fredag den 28. februar 2020

En Glemsom Troldmand

En Glemsom Troldmand er en eventyrlig historie skrevet af Jan Rybka og Thomas-Bo Huusmann.

Bogen er et anmeldereksemplar fra Huusmann Media.

Sebastian bor helt alene på et tog, som han kører rundt med. En dag møder han troldmanden Knaak, som er faret vild og har mistet sin tryllestav. Sebastian hjælper Knaak, men en troldmands tryllestav er farlig for almindelige dødelige, og da Sebastian ved et uheld kommer til at bruge den, skal Knaak pludselig op til troldmandsprøve igen.
Men for en glemsom troldmand er det bestemt ikke let at gå til eksamen igen, og magi kan være farligt, hvis man ikke passer på.

Jeg har ikke før læst en fantasybog som tager demens op, men En Glemsom Troldmand formåede at gøre det på en både sjov og nænsom måde, som gør et emne, der ellers er svært at forklare for børn, let at forstå.
Sproget er letlæst og flydende, med levende og sjove beskrivelser, der gør såvel troldmandens hus som de magiske prøver lette at se for sig, godt suppleret af bogens fine og sjove illustrationer. Og så er bogen fyldt med humor.
Historien foregår i og omkring troldmanden Knaaks hus, og den del fungerer rigtig godt. Det samme gør magien, men jeg savnede noget mere verdensopbygning, som for eksempel landets navn, og noget baggrundshistorie for vores hovedpersoner. Bogen har undertitlen Et Skovbryns Eventyr, men skovbrynet kom desværre aldrig rigtig til live for mig, og det gav bogen mere karakter af et eventyr end af fantasy, som for mig er forbundet med et vist niveau af verdensopbygning. Det er dog set med voksenbriller, for jeg er sikker på, at børn langt hen ad vejen vil være ligeglade, da historien ellers er både spændende og sjov.
Handlingen er både spændende og enkel, med flere klassiske fantasy- og eventyrelementer som magiske prøver, troldmænd og talende dyr, og historien er fyldt med magi, venskab, eksamensangst, talende dyr, hjælpsomhed, løgne og glemsomhed. Knaaks glemsomhed - eller demens - bliver godt forklaret, ligesom omverdenens måder at forholde sig til demensramte personer også vises. Blandt andet gennem frustration, dækken over den demensramte, og hvordan det er bedre at sige sandheden, så den demensramte kan få hjælp, end at dække over dem af misforstået hjælpsomhed og venlighed.
Personerne er levende og menneskelige, selvom de ikke er voldsomt nuancerede, og persongalleriet er temmelig begrænset. Sebastian er venlig, hjælpsom og nysgerrig, og fyldt med både eventyr- og vandrelyst. Troldmanden Knaak er gammel, glemsom, distræt og rar, med en fortid som krigshelt, og udsigten til at miste sin magi, gør ham både ulykkelig og fast besluttet på at bestå prøverne. Af de øvrige bipersoner var jeg især vild med Filippo, som ufrivilligt kommer igennem noget af en transformation, men som alligevel er god nok på bunden.
Alt i alt en sjov, letlæst historie om et vigtigt emne, som ses alt for lidt i børnelitteratur, og som kan hjælpe med at tage hul på et emne, som stadig kan være et tabu, derhjemme. Men bogen kan også "bare" læses som en god og sjov historie for børn med hang til magi og eventyr.

Byernes kamp

Byernes kamp er 4. og sidste bind af Philip Reeves fantasy/steampunk-serie Mortal Engines.

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Alvilda

Der er gået et halvt år siden Den Grønne Storm angreb Brighton og jæger Fang forsvandt, og første gang i årevis er der håb om fred mellem trækbyerne og Den Grønne Storm.
Men ikke alle er lige begejstrede for general Nagas nye fredsplaner, og både blandt trækbyerne og internt i Den Grønne Storm ulmer utilfredshed - og forræderi.
Tom og Wren er blevet flyvende handelsrejsende, og mens Wren elsker sin nye tilværelse fyldt med eventyr, savner Tom, trods afsløringen af hendes forræderi, Hester. Samtidig længes han mere og mere efter et nyt permanent hjem, så da han får nys om, at der foregår noget i Londons ruiner, bestemmer han sig for, sammen med Wren, at vende hjem til det sted, hans rejse begyndte.
Men håbet om fred er skrøbeligt, og da en fjende falder over hemmeligheden om et frygteligt våben, som kan ødelægge hele menneskeheden, må menneskene bestemme sig for, om de vil stå sammen - eller dø.

Philip Reeve har, med Byernes kamp, leveret et brag af en slutning på sin serie, og selvom bogen er næsten dobbelt så lang som de forrige bind i serien, så vendte siderne næsten sig selv. Det lykkedes forfatteren at knytte alle trådene sammen og samtidig slutte sin serie på en fuldstændig fantastisk, rørende og storslået måde, og give karaktererne den slutning, de fortjente. Uden at det hele blev lyserødt og rørstrømsk.
Sproget er letlæst og flydende, og jeg elsker den måde, forfatteren leger med sproget, og udvikler ord og vendinger fra vores nutid, til hvordan det kunne ende med at lyde i fremtiden. Beskrivelserne er livagtige og billedskabende, og jeg kunne næsten mærke jorden ryste under trækbyernes larvefødder, og se luftkampene for mit indre øje.
Universet er originalt, fascinerende og skræmmende, og jeg elsker, hvordan det, for hvert eneste bind, udvider sig mere og mere. Jeg kommer uden tvivl til at savne det, nu hvor serien er slut.
Handlingen er godt skruet sammen, med masser af twists, og en slutning, som i den grad kom bag på mig. Historien er uhyggeligt spændende, og fyldt med action, forræderi, hemmeligheder, intriger, krig, magtbegær, grådighed, kærlighed, familie, trækbyer, luftskibe og frygtindgydende døde jægere. Det er en historie om ødelæggelse, fordomme og uro, men også en historie om håb, familie og tilgivelse, og om at finde sit hjem.
Personerne er levende og nuancerede, med fejl, styrker og svagheder, og man kan som læser ikke undgå at føle med dem. Synsvinklen skifter mellem Theo, Tom, Wren, Hester,, Shrike, general Naga og Fishcake, og selvom jeg stadig blev lettere irriteret på Wren, så har hun heldigvis udviklet sig en del fra forrige bind i serien. Hun er stadig eventyrlysten, impulsiv og naiv, og roder stadig sig selv og sine nærmeste ud i problemer, men det er trods alt blevet mindre, og hun tænker sig en smule mere om, før hun kaster sig ud i tingene. Jeg er stadig vild med Tom, som var min yndlingsperson i de første to bind i serien, selvom også han til tider var lidt vel idealistisk og naiv. Hans sorg over Hesters bedrag, og hans bekymring for Wrens fremtid, når han snart dør, er utroligt relaterbar, og jeg kan godt lide, at forfatteren stadig lader ham elske Hester, på trods af hendes handlinger. Theo, den tidligere soldat fra Den Grønne Storm, som vender hjem - kun for at rejse ud igen - var en anden af mine yndlinge. Han har fundet troen på sig selv efter eventyrene hos Den Grønne Storm og Brighton, og er fast besluttet på at gøre det rigtige, og finde Wren igen. Hester er en utroligt kompliceret person. Hun er lige så ødelagt indeni som udenpå, og personificerer næsten diskussionen om arv og miljø. For handler hun som hun gør ud fra genetisk kodning, eller på grund af de ting, hun blev udsat for af sin egen far, da hun var helt lille. Hendes altoverskyggende kærlighed til Tom - eller måske snarere besættelse - driver hende til frygtelige handlinger, men alligevel får man som læser sporadiske glimt af en stærk kvinde med et varmt, men skrøbeligt, hjerte. Shrike og general Naga var mere bipersoner end hovedpersoner, og selvom blikket ind i deres hoveder bestemt var med til at bidrage til historiens kompleksitet, og gøre dem levende, så var de ikke mine yndlingspersoner. Det var Fishcake derimod. Den tidligere glemte dreng, som bare vil elskes og have en familie, og hvis ønske om hævn og selskab genopliver en frygtelig fjende. Det er svært ikke at have ondt af ham, og ønske, at han får sit ønske opfyldt, trods de problemer han er katalysator for. Af andre bipersoner kan nævnes professor Pennyroyal, som er en skøn, shifty karakter, som man aldrig helt ved, hvor man har, Wolf Kobold, den charmerende men ryggesløse trækbytilhænger, og lady Naga, som næsten var for god til at være sand.
Alt i alt var Byernes kamp en virkelig fantastisk slutning på en skøn serie. Fans af serien vil bestemt ikke blive skuffede, og selvom jeg kommer til at savne universet, er jeg glad for, at serien endte som den gjorde. For mig var bogen den bedste i serien, og jeg kan kun anbefale den.

Se også forfatterens hjemmeside.

Book Haul #2

(Reklame - indeholder anmeldereksemplarer)

Februar nærmer sig enden, og det betyder, at det er blevet tid til at vise månedens book haul frem.
I februar fik jeg hjembragt lidt flere bøger, end jeg egentlig havde planer om. Til gengæld gjorde et gavekort og en tilgodeseddel, at jeg faktisk ikke kom af med helt så mange penge, som billedet ellers kunne tyde på. Og så fik jeg også tilsendt et par anmeldereksemplarer fra søde forlag og forfattere, hvilket også hjalp på lommesmerterne.
Men lad os bare komme igang.

Som altid starter jeg med anmeldereksemplarerne. I februar modtog jeg 3 anmeldereksemplarer fra søde forlag og forfattere.
Bøgerne er:

Jan Rybka og Thomas-Bo Huusmann: En Glemsom Troldmand (Et Skovbryns Eventyr 2). Huusmann Media.

Trine Tvede: Panterens øje. Forlaget mellemgaard.

Mikkel Wendelboe: Franz. Forlaget Brændpunkt.

I januar modtog jeg et gavekort til Saxo, og det skulle selvfølgelig bruges. Og fordi det er mig, og jeg bare ikke kan stå for billige bøger, så røg der også lidt ekstra ned i kurven, nu hvor jeg var igang. I alt blev det til 8 bøger og 1 graphic novel fra Saxo.
De er:

Brandon Sanderson m.fl.: White Sands vol. 2

Eoin Colfer: Highfire

Jessica Cluess:
A Shadow Bright and Burning (Kingdom on Fire 1)
A Poison Dark and Drowning (Kingdom on Fire 2)
A Sorrow Fierce and Falling (Kingdom on Fire 3)

Rhiannon Thomas: Long May She Reign

A.J. Hackwith: The Library of the Unwritten (Hell's Library 1)

Gareth Hanrahan: The Gutter Prayer(The Black Iron Legacy 1)

Shaun Bythell: The Diary of a Bookseller

Jeg havde forudbestilt en enkelt bog hos Bookdepository i januar, som dukkede op i denne måned.
Bogen er:

H.G. Parry: The Unlikely Escape of Uriah Heap

I januar købte jeg flere bøger hos Thriftbooks, hvoraf en enkelt ikke dukkede op før i februar.
Bogen er:

My Big Fat Supernatural Wedding

Jeg var også et smut hos Bogormen i Esbjerg i februar. Men selvom jeg kom derfra med 5 bøger, så brugte jeg faktisk ikke en krone på dem, da jeg havde et par tilgodebeviser liggende.
Bøgerne er:

C.G. Iggulden: Darien (Empire of Salt 1)

Liane Moriarty: Min mands hemmelighed

Willard Motley: Lev stærkt - dø ung

Deborah Harkness: A Discovery of Witches (All Souls Trilogy 1)

Roger Zelazny: A Night in the Lonesome October

Sidst, men ikke mindst, købte jeg 2 graphic novels hos Fantask.
De er:

Bryan Edward Hill m.fl.: Being Human (Angel vol. 1)

Brandon Sanderson m.fl.: White Sand vol. 1

Ialt flyttede 18 bøger og 3 graphic novels ind hos mig i perioden 3. februar til 28. februar. Af dem var 3 anmeldereksemplarer, 6 brugte, 1 antologi og 13 på engelsk. Derudover har jeg stadig et par bogpakker på vej, som bliver vist frem i marts' haul.
I marts har jeg ikke planer om de vilde bogindkøb, og regner med at nøjes med et par forudbestillinger på bøger og graphic novels, som udkommer i slutningen af måneden. Da min Goodreads TBR over ejede bøger netop har rundet 200 (og det faktiske tal er en hel del større, da ikke alle mine ulæste bøger er plottet ind på listen), så kommer de næste måneder til at fokusere mere på at få læst nogle af de bøger, jeg allerede har, end at købe nye bøger. Eneste undtagelse er forudbestillinger på bøger, jeg ved, jeg vil læse, så snart de kommer ind ad døren. Om det kommer til at holde, vil vise sig, men det er i hvert fald planen.

Fik I nogle nye bøger ind ad døren i februar? Og har I også et bogkøbsproblem? 

tirsdag den 25. februar 2020

Helvedesmaskiner

Helvedesmaskiner er 3. bind af Philip Reeves fantasy-steampunk-serie Mortal Engines.

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Alvilda

Der er gået 16 år siden byen Anchorage slog rødder i Vinlandet. Hester og Tom har slået sig ned i byen, og lever nu i fred og ro, sammen med deres datter Wren.
Men Wren er ikke tilfreds med livet langt væk fra alting, og drømmer i stedet om et liv, som hendes forældres, med trækbyer og luftskibe. Så da en pirat dukker op på jagt efter en ganske særlig bog, ser Wren pludselig en chance for at få sine drømme til at gå i opfyldelse.
Wrens planer bliver dog afsporet fra starten, og samtidig viser bogen sig at være langt mere efterspurgt - og farlig - end ved første øjekast.
Mens Hester og Tom tager på jagt efter deres datter, forsøger Wren at overleve i en verden, som hun kun har hørt om i sine forældres historier, og som er langt farligere, end hun på nogen måde kunne drømme om.

Jeg var vild med de første to bind i serien, og havde glædet mig meget til at læse videre. Men selvom bogen her var rigtig god, så levede den for mig ikke helt op til sine forgængere. Og det var der to grunde til: Det lange spring i tid fra sidste bogs slutning, og til dette binds begyndelse, og Wren, som jeg havde det virkelig svært med. Men mere om det senere.
Sproget er endnu en gang letlæst og flydende, og jeg elsker den måde, forfatteren leger med ordene på, og skaber nye begreber af kendte ord. Beskrivelserne er livagtige og billedskabende, og jeg følte mig lige så hjemme i undervandsbåden som i den flydende bys paladser, og Anchorages idyl.
Universet er helt fantastisk, og udvider sig endnu en gang med nye geografiske områder, begreber, opfindelser og grusomheder. Verdenen er original og anderledes, men minder alligevel om vores egen verden, og giver et uhyggeligt indblik i, hvordan vores fremtid, på visse områder, kan ende med at se ud.
Handlingen er godt skruet sammen, og fyldt med twists, som gjorde det umuligt at gætte, hvad der ville ske, og slutningen kom i den grad bag på mig - og gør mig glad for, at jeg allerede har bind 4, så jeg kan læse videre med det samme. Historien er spændende, og fyldt med kærlighed, jalousi, hemmeligheder, krig, grusomheder, omvandrende maskiner, slaveri, mord, forræderi og eventyrlyst. Det er en historie om familie, om at finde sig selv, og om hvordan fortiden kan hjemsøge en - selv når man tror, at man er på den sikre side. Men også en historie om et samfund i opløsning, krig, idealer og hvor langt man vil gå, for at vinde. Jeg savnede dog de mellemliggende 16 år, og ville gerne have hørt lidt mere om Hester og Toms liv i Anchorage.
Personerne er levende og menneskelige, og selvom det bestemt ikke er dem alle, der er lige sympatiske, så er deres bevæggrunde og følelser troværdige. I dette bind skifter hovedfokus fra Hester og Tom til deres datter Wren, hvilket jeg havde en smule svært ved at forlige mig med. Jeg kunne vældig godt lide især Tom, og derfor savnede jeg noget mere scenetid til ham. Og det gjorde det ikke bedre, at jeg ikke rigtig brød mig om Wren. Jeg kunne ikke snuppe hendes himmelråbende naivitet, egoisme og klynken, og selvom hun skulle forestille at være intelligent, så syntes jeg virkelig hun opførte sig dumt det meste af tiden. Af bipersonerne kunne jeg især godt lide den glemte dreng Fishcake, som bare ønsker sig en familie og et sted at høre til, og så nød jeg gensynene med nogle af personerne fra de tidligere bind. Også selvom jeg ikke brød mig om dem som personer.
Alt i alt var Helvedesmaskiner en god bog, selvom den ikke var helt så fantastisk som sine forgængere. Jeg elskede gensynet med universet, og glæder mig allerede til at læse sidste bind i serien. Er man fan af serien, er bind 3 absolut værd at læse, og er man ikke begyndt på serien endnu, er det bare med at komme igang.

Se også forfatterens hjemmeside.

søndag den 9. februar 2020

Carags forvandling

Carags forvandling er 1. bind af fantasyserien Woodwalkers, skrevet af Katja Brandis.

Carag er woodwalker, og har evnen til at forvandle sig til en puma. Han er vokset op i bjergene, hvor han har boet sammen med sine forældre og lillesøster i pumaskikkelse. Men Carag er fascineret af menneskene og deres verden, og da han er 12, beslutter han sig for, at han vil leve i byen, og lære menneskene bedre at kende. Hans familie synes bestemt ikke, det er en god idé, og Carag må klare sig på egen hånd.
Livet mellem menneskene er dog slet ikke så nemt, som Carag havde troet. Selvom hans plejeforældre er rare nok, så er forholdet til hans plejesøskende ikke særlig godt, og i skolen bliver han udsat for mobning.
Carags liv ændrer sig for altid, da han møder en anden changer, og bliver optaget på Clearwater High, en hemmelig skole for woodwalkere. Her møder han, for første gang, siden han stak af hjemmefra, andre som ham selv, og får venner blandt de andre elever. Og fjender.
Og så er der den stenrige puma-changer, Andrew Milling, som virker meget interesseret i Carag, og som Carag ikke helt kan finde ud af, hvor han har.

Jeg var ret vild med den her bog, og glæder mig allerede til at læse videre i serien.
Sproget er letlæst og flydende, med både humor og levende beskrivelser, hvoraf især naturbeskrivelserne og sanseindtrykkene Carag modtager i sin dyreskikkelse fremstår troværdige og sanselige.
Handlingen er godt skruet sammen, med masser af twists, som gør det svært at gætte, hvad der vil ske. Historien er spændende, og fyldt med venskab, farlige situationer, skoleliv, mobning, familie, forræderi, hemmeligheder, intriger, forelskelse og, selvfølgelig, masser af forskellige woodwalkers. Universet er interessant og anderledes, og den megen viden om forskellige dyrs levemåder og karakteristika som forfatteren får flettet ind i historien, er med til at gøre såvel personer som univers realistisk og lærerigt, uden det får form af infodumping. Derudover var jeg vild med hele kostskolesettingen, og de mange spændende og anderledes fag.
Personerne er levende, nuancerede, og tilpas fremmedartede til, at man som læser både kan identificere sig med dem, og samtidig ved, at de har en anden, og vildere, side, hvis instinkter vi, som mennesker, ikke helt kan forstå. Hovedpersonen Carag er nysgerrig, modig og rar, men har også temperament, når instinkterne overtager. Han er vant til, som rovdyr, at befinde sig øverst i fødekæden, og har svært ved pludselig at befinde sig nederst i hierarkiet som mobbeoffer i menneskenes verden. Han savner sin familie, og føler sig fremmed blandt menneskene, samtidig med, at han er fascineret af den fremmedartede verden, som er en del af ham. Mødet med andre changere giver ham, for første gang, venner, ligesom han langsomt begynder at finde ud af, hvem han egentlig er - og hvem han gerne vil være. Af bipersonerne kunne jeg især godt lide Carags venner Holly og Brandon, som begge har haft det hårdt, inden de flyttede ind på skolen. Mens Holly er forældreløs, og kommer fra et børnehjem, stammer Brandon fra en kærlig familie, der dog ikke kan acceptere hans woodwalker-side. Mødet med Carag giver dem begge en ven, som accepterer dem, som de er, og de tre knytter sig tæt til hinanden. Jeg var også ret vild med de forskellige lærere på skolen, hvoraf nogle var mere venlige og hjælpsomme end andre. Og så var der andre personer, som for eksempel Carags plejebror og ulvekoblet som jeg bestemt ikke brød mig om.
Alt i alt var Carags forvandling en rigtig god start på en serie, som jeg allerede glæder mig til at læse videre i. Kan man lide fantasy med kostskolesetting, formskiftere og vilde dyr, kan den her bog kun anbefales. Og at den samtidig er fyldt med flotte illustrationer og har et virkelig smukt omslag gør kun læseoplevelsen endnu bedre.

Se også forfatterens hjemmeside.

lørdag den 8. februar 2020

Broen til Ingen Steder

Broen til Ingen Steder er 1. bind af fantasytrilogien Den Udvalgte, skrevet af Joy H. Davidson.

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Straarup og Co

Milly er 6 år, da hendes bedstemor dør, og familien bliver nødt til at flytte ind på bedstemorens gård. Milly savner sin bedstemor og livet i byen, og er meget ensom.
Men en dag dukker de jævnaldrende børn Max og Poppy op, og pludselig er Milly ikke ensom længere. Godt nok er det kun hende, der kan se dem, og godt nok ved hun ikke, hvor de kommer fra, men hun har endelig venner at lege med, så det gør ikke så meget.
En stormende nat ændrer dog på alt det, Milly troede, hun vidste, da en bange Max tager hende med til Ingen Steder for at finde Poppy. Et land fyldt med ånder, gnomer, hekse og gargoyler, hvor intet er, som det ser ud til. Heller ikke Milly.

Broen til Ingen Steder er en sød og varm fantasyfortælling for børn, og en virkelig smuk bog.
Sproget er letlæst og flydende, med levende beskrivelser som hjælpes godt på vej af de skønne illustrationer som fylder bogen enten i form af sort/hvide stregtegninger eller helsides farveillustrationer. Historien fortælles dels via Millys synsvinkel, og dels af en fortæller, som henvender sig direkte til læseren. Blandingen af de to fortællemåder virkede lidt spøjs, men fungerede egentlig meget godt.
Historien er spændende, og fyldt med magi, ensomhed, sorg, venskab, mod, hekse, gargoyler, og ånder. Jeg kunne, personligt, godt have brugt lidt mere dybde i historien, så rejsen i Ingen Steder ikke gik helt så hurtigt, og der blev dvælet mere ved det magiske land på den anden side af Broen, men det er næppe noget de yngre læsere vil lægge mærke til.
Personerne var en lidt blandet omgang, hvor kun ganske få fremstod som rigtige, levende mennesker, mens resten virkede noget endimensionelle og stereotype, på samme måder som folk i eventyr kan gøre det. Hovedpersonen Milly er let at relatere til som læser. Hun er stille, forsigtig og sky, men finder i løbet af historien både mod og indre styrke. Hun var i starten en smule klynkende, men efterhånden som hun voksede med opgaven, holdt det op. Max og Poppy er selvsikre, og modige, men tænker sig ikke altid lige meget om. Og det på trods af, at det er dem, der kender Ingen Steder bedst. Og så er der Ingenen William. En ånd med masser af mod og hjerte, som ikke længere ved, hvem han selv er. Resten af personerne og væsenerne i bogen er desværre ikke ret nuancerede, hvilket nok også hænger sammen med bogens høje tempo.
Bogen henvender sig til de 9-12-årige, men jeg tænker, den næsten vil fungere bedre som højtlæsning til de 6-8-årige, da historien er let at gå til, og har en eventyrlig stemning og varme, ligesom den aldrig bliver rigtig uhyggelig. Jeg glæder mig allerede til at læse videre i serien, og kan bestemt anbefale den både til selv- og højtlæsning.

Se også forfatterens hjemmeside.

Sumpbaronens rejse

Sumpbaronens rejse er 1. bind af fantasyserien Til Aretz' ende, skrevet af Christina E. Ebbesen.

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Ulven og Uglen

Gavins familie er i store økonomiske problemer, og i et sidste forsøg på at redde sine søstres fremtid og sit len fra nabogreven Erek, stiller Gavin op som deltager i den royale ridderturnering. Han regner bestemt ikke med at vinde, men håber på at kunne skabe alliancer med de andre deltagende adelsmænd. Allerede fra starten går planerne dog galt, da hans væbner bliver overfaldet, og brækker benet. Gavin får brug for en anden væbner i en fart, hvis han skal gøre sig håb om at deltage.
Men den eneste, der melder sig, er elveren Rubin, som har brug for hjælp til at komme ud af den elverfjendske by uden at blive slavemærket. Gavin og Rubin indgår en akavet alliance, og snart er de to på en lang og farlig rejse, for at løse prinsessens opgaver.
Og det er ikke kun Gavins modstandere og opgavernes farlighed, som truer dem på rejsen. Også Rubins fortid truer med at indhente dem, og Rubin har flere hemmeligheder, som kan ødelægge alt for dem, hvis de bliver opdaget.

Den her bog har taget mig virkelig lang tid at læse, og jeg var ved at opgive flere gange undervejs. Ikke fordi bogen ikke er velskrevet, for det er den, eller dårlig, for det er den ikke, men den var bare ikke en bog for mig. Historien er meget karakterdrevet og langsom, og det gjorde, at jeg desværre kedede mig en del undervejs, og havde virkelig svært ved at komme igennem den.
Sproget er flydende, med levende beskrivelser, og forfatteren har gjort meget ud af at tilføre sproget et fantasyagtigt udtryk med egne ord og begreber. Selvom det blev lidt trættende i længden med Rubins konstante ordforvekslinger, så fungerede det også efter hensigten, fordi det gjorde var med til at tydeliggøre det kulturelle skel imellem Rubin og Gavin. Dialogerne flød fint, og forfatteren formåede også at tilføre sproget en god portion humor.
Universet er utroligt gennemført, og helt klart en af de ting, som trak læseoplevelsen op for mig. Man kan mærke, hvor meget tid og tanke forfatteren har lagt i at bygge universet op, så det fremstår sammenhængende, logisk og tilpas fremmedartet. Der er tænkt over såvel skabelsesberetning (som iøvrigt kan læses på vers forrest og bagest i bogen) som magisystemer, forskellige racer, geografi, planter, kulturelle forskelle, samfundsopbygninger og religion, og sågar solsystemet, hvilket også kommer til udtryk i bogens bilag, hvor der både er kort, oversigt over solsystemet og kalenderinddeling.
Handlingen er godt skruet sammen, og historien er fyldt med intriger, tro, hemmeligheder, familie, pengeproblemer, fejder, slaveri, kærlighed, undertrykkelse, magi og hemmelige opgaver. Forfatteren tager indtil flere vigtige og tabubelagte emner som racisme, seksualitet og fordomme under behandling. Men selvom emnerne er vigtige, så blev problematikkerne og pointerne gentaget lidt for mange gange for min smag. Der blev kastet rigtig mange sten undervejs, og snakket rigtig meget om ære, og det føltes desværre en smule moraliserende for mig. Samtidig savnede jeg noget action. Bogen er meget karakterdrevet, og store dele af historien foregår som samtaler mellem Gavin og Rubin på deres rejse. Det gjorde godt nok, at jeg lærte dem rigtig godt at kende, men fik også historien til at føles meget langtrukken, og den action, der var, føltes meget hurtigt overstået, og temmelig ensformig.
Samtidig følte jeg ikke, at jeg, med undtagelse af Gavin og Rubin, lærte personerne rigtigt at kende. Og selvom jeg godt kunne lide både Gavin og Rubin, så savnede jeg noget dybde i bipersonerne, og noget mere scenetid til dem. Jeg havde svært ved at holde styr på de mange navne og funktioner, når personerne kun optrådte i ganske kort tid ad gangen, og kun en gang imellem blev nævnt i samtalerne mellem Gavin og Rubin. De skiftende synsvinkler mellem Gavin og Rubin fungerede godt, og jeg følte virkelig, at jeg kom ind under huden på dem. Gavin er modig, stolt og temperamentsfuld, men ikke bange for at tage fat, eller få mudder på hænderne, hvis det er nødvendigt. Han er desperat efter at forbedre sin families situation, men lader ind imellem alkohol og sit temperament løbe af med sig. Mødet med Rubin får ham til at stille spørgsmål ved systemet, og tage sine fordomme op til revision. Rubin er elver, plantevæver, lærd og lige så desperat som Gavin. Han er på flugt fra en voldelig ekskæreste, og selvom livet blandt mennesker er noget mere kompliceret og ubehageligt end han havde forestillet sig, så er han ikke i tvivl om, at alternativet er værre. Også selvom han bliver nødt til at skjule såvel sin seksualitet som sin magi og manglende slavemærke, hvis han vil overleve nogenlunde ustraffet. I Gavin ser han sin eneste mulighed for frihed, og en form for respekt, som han ellers må kigge langt efter. Også selvom han bestemt ikke bryder sig om alt hvad Gavin foretager sig, eller forstår den kultur, han er landet i.
Selvom Sumpbaronens rejse var velskrevet, havde et fantastisk univers, og to nuancerede og interessante hovedpersoner, så var den desværre ikke en bog for mig. Jeg manglede noget action og mere fokusering på plottet, i stedet for lange samtaler mellem Gavin og Rubin. Når det så er sagt, så ved jeg, at andre læsere har været meget begejstrede for bogen, så kan man lide fantasy hvor hovedfokus er karakterudvikling og universopbygning, og hvor forfatteren tager vigtige og tabubelagte emner under behandling, er bogen sikkert værd at stifte bekendtskab med.

Se også forfatterens hjemmeside.

mandag den 3. februar 2020

Duellen i Araluen

Duellen i Araluen er 14. bind af fantasyserien Skyggens lærling, og 3. bind af underserien Kongens Ranger, skrevet af John Flanagan.


Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Gyldendal, og er anmeldt på bookeater.dk. Læs anmeldelsen her.

søndag den 2. februar 2020

Kapløbet om jættekvindens våben

Kapløbet om jættekvindens våben er 1. bind af fantasyserien Når runesten revner, skrevet af Jakob Leth.

Bogen er et anmeldereksemplar fra Forlaget mellemgaard

Jonas er en helt almindelig dreng i 9. klasse. Han går til håndbold, spiller computer, og hænger ud med sin bedste ven, Omid. Det eneste, der adskiller ham fra andre drenge, er hans store interesse for vikingesagn og -historie, og så den ring, som han har arvet fra sin mormor.
Da en ny pige begynder i klassen kort før jul, ændrer alt sig for Jonas. Både Omid og Jonas er tryllebundne af Freja, og før de ved af det, pjækker de fra skole, for at tage med hende til Nordjylland, og lede efter et par handsker, hun har tabt.
Det går dog snart op for drengene, at der stikker noget under Frejas historie, og sandheden viser sig at være mere fantastisk - og livstruende - end de overhovedet kunne forestille sig.
Snart er Jonas og Omid med i et kapløb for at finde tre magiske våben, og stoppe ragnarok. Men kan de stole på Freja? Og hvad er sandheden bag Jonas' ring?

Jeg var ret vild med den her bog, selvom den havde et par skønhedsfejl, som trak lidt ned. Historien var dog bestemt ikke en af dem.
Sproget er letlæst, med levende beskrivelser, humor og et godt tempo. Desværre synes jeg ikke helt, at ordvalget passede til målgruppen, da det var lige lovligt voksent, og ikke lød som noget, 15-årige ville sige eller tænke. Jeg er for eksempel ikke stødt på 15-årige drenge, der siger "grangiveligt"og "lykønskninger", ligesom der var temmelig mange fyldord som "da", "dog", "så" og "hvorfor", som unge heller ikke bruger til dagligt. Heldigvis går det ikke udover historien, selvom det måske vil gøre det lidt svært for unge at leve sig helt ind i personerne.
Jeg var til gengæld ret vild med det univers, forfatteren opbygger, og den måde, han fletter nordisk mytologi og sagnvæsener ind i vores egen verden. Og at hovedlokationerne ovenikøbet var byer, som jeg kender ret godt, gjorde kun universet mere levende og håndgribeligt.
Handlingen er godt skruet sammen, med overraskende drejninger undervejs, og masser af action. Historien er spændende, og fyldt med venskab, forelskelse, magi, nordisk mytologi, sagnvæsener, fanatikere, magiske våben, indbrud, kampen mod verdens undergang, og hemmeligheder, blandet med helt almindeligt hverdagsliv med skole, familie og jul. Og så slutter bogen på en måde, som gør det næsten umuligt at vente på næste bind.
Personerne er menneskelige, levende og nuancerede, og især samspillet og venskabet mellem Jonas og Omid fungerer rigtig godt. Jonas er en helt almindelig dreng, og har altid opført sig, som han skulle. Han elsker sin familie, men synes tit, hans forældre opfører sig pinligt. Da han begynder at få meget levende drømme, ved han ikke, hvad han skal tro. Mødet med Freja slår benene væk under ham. Han er meget tiltrukket af hende, men ved ikke, hvad han skal stille op med sine følelser. Og det gør det ikke nemmere, at han ikke helt ved, hvorfor han siger ja, til de ting, hun foreslår. Omid er barn af iranske forældre, men har boet i Danmark hele sit liv. Men selvom han føler sig som dansker, så kan han ikke lade være med også at føle sig udenfor, når han støder på fordomme fra etniske danskere. Og lige så forblændet af Freja som Jonas. Og apropos Freja, så havde jeg et lidt ambivalent forhold til hende. På den ene side forstod jeg godt hendes bevæggrunde, og hendes ønske om at stoppe ragnarok, men på den anden side var hun temmelig manipulerende og løj gang på gang, for at få Jonas og Omid til at gå i den retning, hun gerne ville have. Og det gjorde hende til tider lidt svær at holde af. Jeg var til gengæld ret vild med Jonas' forældre. De er varme, beskyttende, og har svært ved at forstå, at deres lille dreng ikke er så lille mere. Og at konstant kontakt føles mere pinligt end trygt for en 15-årig dreng. Jeg synes virkelig forfatteren ramte dem lige på kornet, samtidig med, at han gjorde dem til helt almindelige mennesker - og ikke til stereotype pinlige teenageforældre.
Alt i alt en rigtig god historie, som trods lidt sproglige udfordringer leverede en actionfyldt og spændende handling, et levende univers, og nogle herlige personer. Kan man lide nordisk mytologi og historier, med noget på spil, er bogen bestemt værd at stifte bekendtskab med, og jeg glæder mig allerede til at læse næste bind i serien.

Book Haul #1

(Reklame - indeholder anmeldereksemplarer)

Januar er slut, og det betyder, at det er blevet tid til årets første book haul.
Selvom det ikke ser sådan ud på billedet, så holdt jeg mig faktisk i skindet hvad angår bogkøb i januar. En del af bøgerne købte jeg nemlig i slutningen af december, og med undtagelse af de brugte bøger, så var de allesammen på tilbud. Flere af bøgerne er også anmeldereksemplarer, og så modtog jeg en enkelt boglig fødselsdagsgave i år.
Men lad os springe ud i det.

Jeg starter, som altid, med anmeldereksemplarerne. I januar modtog jeg 4 anmeldereksemplarer fra søde forlag.
Bøgerne er:

Alex Mangor Grave: Fyrtårn. Forlaget mellemgaard.

Joy H. Davidson: Broen til ingen steder (Den udvalgte 1). Forlaget Straarup og Co.

Katja Brandis: Fremmed vildnis (Woodwalkers 4). Forlaget Straarup og Co.

John Flanagan: Duellen i Araluen (Skyggens lærling 14). Forlaget Gyldendal.
Modtaget til anmeldelse på bookeater.dk. 


Jeg er blevet ret glad for fantasyantologier, og hos Thriftbooks købte jeg hele 4 styk i starten af januar. Bøgerne er brugte, og kostede derfor ikke ret meget - selv med porto - og selvom det tog lidt tid for dem at nå frem, tror jeg, det var ventetiden værd.
Bøgerne er:

Death's Excellent Vacation

Home Improvement

Many Bloody Returns

My Big Fat Supernatural Honeymoon

Januar var min fødselsdagsmåned, og i år fik jeg en enkelt bog i gave.
Den er:

Jenny Colgan: Den skønneste chokoladebutik i Paris

Januar var også måneden, hvor Bog og Idés store bogudsalg startede, og her faldt jeg over 2 bøger.
De er:

Jens Andersen: Ole Lund Kirkegaard - En livshistorie

Thomas Dinesen: No Man's Land

Folio Society lancerede lige efter jul deres store nytårsudsalg, og her fandt jeg 2 stærkt nedsatte fantasybøger, som jeg bare måtte have. Med i handlen fik jeg også en gratis kalender, altså 3 bøger ialt.
Bøgerne er:

L. Frank Baum: The Wonderful Wizard of Oz (Oz 1)

Susan Cooper: Over Sea, Under Stone (The Dark is Rising 1)

Folio Diary 2020

Saxo holdt lagersalg i januar, og her faldt jeg over en kogebog. Det er ellers sjældent, jeg køber kogebøger (sidste gang var vidst for 10 år siden), men jeg har prøvet et par af opskrifterne fra bloggen, og ville gerne have dem i boglig form.
Bogen er:

Ann-Christine Hellerup Brandt: Valdemarsro - Aftensmad

Sidst, men ikke mindst, købte jeg 5 samlealbum hos Faraos Cigarer, som pludselig havde dem til meget billige penge.
De er:

Mort Walker:
Basserne 1959-1960
Basserne 1961-1962
Basserne 1963-1964
Basserne 1965-1966
Basserne 1967-1968

Ialt blev det til 14 bøger, 5 tegneseriealbums og 1 kalender i perioden 30 december 2019 til 2. februar 2020. Af dem var 4 anmeldereksemplarer, 6 på engelsk, 4 antologier, 2 biografier, 1 kogebog og 4 brugte bøger.
Derudover har jeg et par bogpakker på vej, som bliver vist frem i februars book haul. Hvor mange bøger det ellers bliver til i februar, tør jeg ikke spå om. Men jeg håber, at jeg kan holde det nede på et nogenlunde niveau, da jeg gerne vil købe færre bøger i år, end jeg gjorde sidste år, i håbet om så faktisk at få læst nogle af dem, jeg allerede har. Om jeg kan overholde det, vil vise sig.

Fik I nye bøger ind ad døren i januar? Og faldt I for nogle af de forskellige bogudsalg? 

lørdag den 1. februar 2020

Læsestatus for januar

(Reklame - indeholder anmeldereksemplarer)

Januar var mørk, regnfuld og blæsende, og præget af arbejde og sygdom. Januar var også min fødselsdagsmåned, hvilket jeg fejrede med hele to konkurrencer til jer, mens selve dagen forløb stille og roligt med arbejde, og hygge med katten. Jeg fik også lavet et enkelt forfatterinterview i januar, som kan læses her.
Efter en december fyldt med læselyst, havde jeg lidt svært ved at komme igang med læsningen igen, og jeg starter derfor året med at være 3 bøger bagud med mit Goodreads læsemål. Men selvom jeg havde lidt svært ved at komme igang med læsningen, så sluttede jeg alligevel måneden med et pænt antal læste bøger. Hvoraf alle i øvrigt var del af serier.
Månedens serie fra seriekrukken var Fortællinger fra Døden af K.L. Berger, og jeg nød endelig at få læst slutningen på trilogien. Jeg fik også læst en enkelt bog fra min A-Z TBR, men fik til gengæld ikke læst januars FairyLoot-bog, Nevernight af Jay Kristoff. Jeg satser dog på at nå til den i februar, hvilket vil passe fint, da jeg har givet mig selv 2 måneder til at læse FairyLoot-bøgerne, når jeg trækker dem fra krukken.
Og så er det vist tid til at vise årets først læste bøger frem.

Som altid starter jeg med anmeldereksemplarerne. I januar fik jeg læst 6 anmeldereksemplarer, tilsendt af søde forlag.
Bøgerne er:

Anna Ruhe: Den gådefulde sorte blomst (Duftapoteket 2)
Anmeldereksemplar fra forlaget Straarup og Co. 
Serien er i gang. 

Marie Lu: Wildcard (Warcross 2)
Anmeldereksemplar fra forlaget Alvilda. 
Serien er slut. 

Hanne Lykke Rix:
Miralins datter (Kongestenen 2)
Fioron (Kongestenen 3)
Prins af Okenos (Kongestenen 4)
Anmeldereksemplarer fra forlaget DreamLitt. 
Serien er ajour.

Richelle Mead: Smaragdhavet (Det Glitrende Hof 3)
Anmeldereksemplar fra forlaget Alvilda. 
Serien er slut. 

Som nævnt fik jeg også afsluttet månedens serie fra seriekrukken med:

K.L. Berger: Dødens engel (Fortællinger fra Døden 3)
Serien er slut. 

Jeg fik også læst en enkelt bog fra min A-Z TBR, nemlig:

Stephen Blackmoore: Dead Things (Eric Carter 1)
Serien er påbegyndt. 

Sidst, men ikke mindst, fik jeg læst en del tegneserier og graphic novels i månedens løb. 14 styk blev det til.
De er:

Jerry Scott og Jim Borgman:
Verdens længste teenager (Zits 1)
Zombie-forældre (Zits 2)
Nu laver du det ansigt igen! (Zits 3)
Kør! (Zits 4)
Hm, måske i den anden taske? (Zits 6)
Indeklemt (Zits 8)
Alene hjemme (Zits 10)
Livet er hårdt som teenager (Zits 13)
Vær ikke et svin, Filip! (Zits 14)
Så er der mad, Filip! (Zits 15)
Vi er løbet tør for cornflakes! (Zits 16)

Mort Walker: 
Basserne 1957-1958
Jeg troede, du havde kompasset, Jens! (Basserne 100% 51)

Gillen, McKelvie, Wilson og Cowles: "Okay" (The Wicked + The Divine vol. 9)
Serien er slut. 

Ialt fik jeg læst 8 bøger og 14 tegneserier/graphic novels. Af dem var 6 anmeldereksemplarer og 1 (2 med graphic novels) på engelsk. Jeg fik afsluttet 3 serier (4 med graphic novels), påbegyndt 1, kom ajour med 1, og videre med en anden serie.
I februar vil jeg gøre et ordentlig indhug i de anmeldereksemplarer, jeg har liggende. Derudover skal jeg have læst et par bøger mere fra min A-Z TBR, så jeg ikke kommer bagud fra starten, januars FairyLoot-bog, og så selvfølgelig februars valg, som er Mirage af Somaiya Daud. Månedens serie fra seriekrukken er Caraval af Stephanie Garber, og jeg glæder mig allerede til at læse videre i serien.
Om jeg når at få læst alt det, jeg gerne vil, i årets korteste måned, hvor jeg også skal arbejde en masse, er nok tvivlsomt, men jeg krydser fingre for, at jeg når i mål med i hvert fald en del af det.

Hvordan var jeres januar? Og fik I læst noget godt?