søndag den 12. september 2021

Íssóls fortælling

Íssóls fortælling er 2. bind af fantasyserien Asgårds døtre, skrevet af Sidsel Katrine Slej. 

Íssól er en af Asgårds bedste urtemagersker, og trives bedst i rollen som helbrederske og eliksirfremstiller. Efter et kort politisk ægteskab bor hun igen i barndomshjemmet, efter hendes mand blev dræbt, men nu er sørgetiden ved at være ovre, og hendes tidligere svigerfamilie presser på, for at få hende gift ind i slægten igen. Men Íssól har ikke spor lyst til at gifte sig igen, og slet ikke med sin tidligere svoger, som er vølsungernes udvalgte frier. 
Desværre kan hendes slægt ikke undvære alliancen med vølsungerne, og Íssól ved, at det bliver mere end svært at undgå endnu et politisk ægteskab. Imens rører jætterne på sig på den anden side af muren, og da Østfold samtidig bliver ramt af en aggressiv koppeepidemi, ser det sort ud for Íssóls familie.
I desperation sniger Íssól sig afsted til Glitterheims bjerge, det eneste sted, hvor den urt, der kan helbrede hendes folk, vokser. Men turen til fjendeland er langt fra ufarlig, og snart står Íssól over for et umuligt valg. 

Jeg var ret vild med første bind i serien, og bind to skuffede på ingen måde. 
Sproget er letlæst og flydende, og forfatteren formår med sprogtonen at gøre universet og tiden troværdigt med indfletningen af såvel ord som begreber fra vikingetiden og eddaernes sagn. Dialogerne flyder godt og ubesværet, og beskrivelserne er livagtige og billedskabende, med intense, blodige og realistiske actionscener. 
Universet udvider sig i dette bind med nye urter og steder, samtidig med, at vi som læsere lærer Asgårds kultur og levevis endnu bedre at kende. 
Handlingen er godt skruet sammen, med masser af twists undervejs, og selvom jeg gættede dele af handlingen, så blev jeg stadig tilpas overrasket undervejs, til at jeg ikke kedede mig et øjeblik. Historien er spændende, og fyldt med action, kærlighed, intriger, alliancer, politiske ægteskaber, besættelse, vold, fejder, ære, familie og begær, godt krydret med kidnapning, løgne, kampen for overlevelse, og urtemageri. Mest af alt er det dog en historie om pligt, ære og valg, og om at følge sit hjerte, selv når det virker umuligt. Og så slutter bogen med en cliffhanger, der gør det svært at vente på næste bind. 
Personerne er levende, nuancerede og menneskelige, og jeg kom hurtigt til at holde af Íssól, som ellers kun optrådte som biperson i første bind i serien. Íssól er på mange måder Ingeborgs diametrale modsætning. Hvor Ingeborg er en dygtig kriger, glad for smykker og ikke altid lige diplomatisk, er Íssól temmelig uduelig som kriger, stille, og vil hellere helbrede end kæmpe. Og selvom Íssól på ingen måde ser frem til endnu et politisk ægteskab, er hun parat til at gennemføre det, hvis det kan hjælpe hendes familie. Derfor kommer mødet med Rane også temmelig ubelejligt, og konflikten mellem Íssóls hjerte og hjerne er virkelig godt beskrevet. Det samme er kemien mellem de to, som til tider næsten slår gnister. Og Rane er da også den af de nye personer, jeg syntes bedst om. Han er modig, stærk og en dygtig kriger, som bestemt ikke er bange for at gøre, hvad der skal til, for at få sin vilje. Men han kan også være blid og beskyttende, og samtidig give Íssól plads til at være sig selv - i modsætning til hendes tidligere ægtemand. Jeg nød også gensynet med Ingeborg, der nu har fundet sig til rette i rollen som husfrue, og de nye facetter, hun fik, fordi vi denne gang oplevede historien gennem Íssóls øjne, ligesom Íslilja og Audun også gæsteoptrådte undervejs, og fik tilført nye nuancer. Og så mødte vi også vølsungetvillingerne Asle og Njála, som begge, af hver deres grund, ønsker nye og tættere bånd med Íssól. Asles følelser for Íssól er næsten ubegribeligt stærke, og bestemt ikke ufarlige for hverken ham selv eller Íssól, mens Njála tydeligvis er splittet mellem loyaliteten til sin bror og venskabet med Íssól. 
Íssóls fortælling var ligeså god som sin forgænger, og på trods af lidt forudsigelighed undervejs, så var jeg godt underholdt hele vejen igennem. Er man til fantastisk worldbuilding, spændende intriger, interessante personer og episke kærlighedshistorier, godt krydret med nordisk mytologi, så kan bogen og serien kun anbefales, og jeg glæder mig allerede til næste bind udkommer. 

Se også forfatterens hjemmeside

fredag den 3. september 2021

Book Haul #8

(Reklame - indeholder anmeldereksemplarer)

August er slut, og det betyder, at det er blevet tid til at vise månedens book haul frem på bloggen. For anden måned i træk lykkedes det mig at holde igen med bogkøbene, hvilket er en rigtig god ting, med Fantasyfestivalen lige om hjørnet. Det er derfor en (for mig) forholdsvis lille stak, jeg viser frem denne gang, men til gengæld er det bøger, jeg virkelig glæder mig til at dykke ned i. 

Som altid starter jeg med anmeldereksemplarerne. I august modtog jeg 2 bøger og 1 graphic novel som overraskelsespakker fra søde forlag. 
De er:

Katja Brandis: Farlig fremtoning (Seawalkers 1). Forlaget Straarup og Co. 

Lone Halkjær: Tankens bånd (Atlan og ulvene 1). Forlaget Straarup og Co. 

Kazu Kibuishi: Ildfuglen (Amulet 7). Forlaget Alvilda. 

Hos Saxo blev det til 2 helt nye udgivelser, hvoraf den ene var en forudbestilling.
De er:

Zac Thompson m.fl.: What's Past is Prologue (Angel + Spike vol. 2)

Elise Kova: A Dance with the Fae Prince (Married to Magic)

Jeg har længe ønsket mig nogle pæne udgaver af de græske klassikere, så da jeg faldt over 2 af dem i en ny oversættelse brugt hos Saxo, slog jeg selvfølgelig til. 
Bøgerne er:

Homer:
Homers Odyssé
Homers Illiade

Jeg købte også en bog direkte fra forfatteren, da Mette Finderup solgte sin nyeste udgivelse til en særlig udgivelsespris.
Bogen er:

Mette Finderup: Den værste fjende (A.S.P.E. 7)

Sidst, men ikke mindst, faldt jeg over disse flotte Lord of the Rings-coasters i SaelerDesigns Etsy-shop, og købte 2 sæt af dem. 

I alt flyttede 6 bøger, 2 graphic novels og 8 coasters ind hos mig i perioden 1. august til 3. september. Af dem var 3 anmeldereksemplarer, 2 på engelsk og 2 klassikere. 
I september står den på storkøb til Fantasyfestivalen, og jeg er allerede ved at lave en liste over hvilke nye udgivelser, jeg bare må have med mig hjem. Der er allerede rigtig mange bøger på listen, så jeg regner ikke med, at jeg skal købe bøger andre steder i denne måned. Men nu får vi se. 

Har I fået nye bøger på hylderne i august? Og regner I også med at købe jer fattige til Fantasyfestivalen?

onsdag den 1. september 2021

Læsestatus for august

(Reklame - indeholder anmeldereksemplar)

August var travl. Fantasyfestivalen nærmer sig med hastige skridt, og det kunne mærkes. Stadigt voksende to do-lister, utrolige mængder mails, omrokeringer og praktiske løsninger fyldte tiden godt ud, og oveni det kom en del ekstra udlånsvagter i starten af måneden, indtil også kollegerne vendte tilbage fra ferie. 
På hjemmefronten fik jeg lavet en del havearbejde, fortsatte møbellakeringen og fik mit andet vaccinestik i hus. 
Desværre gik arbejdstravlheden udover læsningen, som i den grad led i august. For selvom læselysten var der, så manglede overskuddet, og jeg fik kun færdiglæst og anmeldt en enkelt bog i månedens løb. Og det var bestemt ikke planen, for jeg havde håbet på både at gøre et større indhug i stakken med anmeldereksemplarer og komme videre med min A-Z TBR. 
Men sådan gik det altså ikke. Til gengæld fik jeg læst en del tegneserier, hvilket hjælper en lille smule på læsesituationen, og giver dette statusindlæg lidt tiltrængt fylde. 
Og så må det vist være tid til at vise månedens læsning frem.

Som nævnt fik jeg kun færdiglæst en enkelt bog i august, men den bidrog dog til at nedbringe anmelderstakken, da den var et anmeldereksemplar, tilsendt af forlaget.
Bogen er:

Majbrit Ravnholt Cramer: Henretterlunden (Mæsker 1)
Anmeldereksemplar fra Forlaget Facet. 
Serien er påbegyndt. 

Derudover fik jeg læst 15 tegneserier. 
De er:

Mort Walker:
Fin stil, Jens Fup! (Basserne 100% 45)
Nu falder der brænde ned! (Basserne 100% 46)
Få så fart på, Jens! (Basserne 100% 47)
Så er der serveret! (Basserne 100% 48)
Glemte du noget, Jens Fup? (Basserne 100% 49)
Tillykke, general Langsohm! (Basserne 100% 50)
Jeg troede, du havde kompasset, Jens! (Basserne)

Jerry Scott og Jim Borgman:
Verdens længste teenager! (Zits 1)
Zombie-forældre (Zits 2)
Nu laver du det ansigt igen! (Zits 3)
Kør! (Zits 4)
Fanget! (Zits 5)
Hm, måske i den anden taske? (Zits 6)
Vokseværk (Zits 7)
Indeklemt (Zits 8)

I alt fik jeg læst 1 bog og 15 tegneserier. Af dem var 1 et anmeldereksemplar. Jeg fik påbegyndt en enkelt serie, men kom hverken ajour eller fik færdiglæst serier, ligesom det ikke blev til nogle bøger på engelsk i denne måned. 
I september står den på Fantasyfestival, og jeg glæder mig helt vildt. Det betyder dog også, at jeg ingen idé har om, hvor meget - eller lidt - jeg får læst, da jeg ved, at jeg kun får mere travlt fra nu af, og indtil festivalen er afholdt. Jeg håber dog, at jeg i hvert fald kan blive færdig med de bøger, jeg allerede er i gang med, og hvis jeg også får læst et eller flere anmeldereksemplarer derudover i månedens løb, ville det være fantastisk. Men nu får vi se. Foreløbig gælder det Fantasyfestivalen. 

Fik I læst nogle gode bøger i august? Og ses vi til Fantasyfestivalen? 

onsdag den 4. august 2021

Henretterlunden

Henretterlunden er 1. bind af fantasyserien Mæsker, skrevet af Majbrit Ravnholt Cramer. 

Bogen er et anmeldereksemplar fra Forlaget Facet

Landet Katava grænser op til kannibalernes ø, og frygten for de mørke kannibaler stikker dybt i indbyggerne. Selv kongens plejesøn - eller bastardsøn - falkoneren Byriel mærker indbyggernes frygt på grund af sin mørke hud, og det til trods for, at han kom til slottet som spæd.
Johanne er datter af en træskærer, og hjælper den aldrende urtekyndige skolemester Lohrens med at undervise byens børn. Og selvom hun prøver at lære byens børn at se bort fra Byriels mørke hud, så kan heller ikke hun lade være med at frygte ham. 
En dag opdager hun, ved et tilfælde, et gammelt brev, som Lohrens har holdt skjult, og kort efter bliver hun ufrivilligt vidne til noget, hun ikke burde have set. Med en hemmelighed, der kan koste både hende og hendes familie livet, har Johanne ikke andet valg end at flygte sammen med Byriel, og før hun får set sig om, befinder hun sig det sted, hun frygter allermest - kannibalernes ø. 
Men intet er, som det ser ud til, og fortidens hemmeligheder stikker langt dybere, end hun på nogen måde kunne have forudset. 

Den her bog gjorde mig virkelig vred, og jeg var derfor nødt til at læse den i mindre bidder. Ikke fordi bogen er dårlig, men tværtimod fordi den er så godt skrevet, og tager så vigtige, barske, og ubehagelige emner op, at jeg ikke kunne lade være med at blive vred på personernes vegne - og på personerne selv - og derfor var nødt til at holde små pauser fra dem undervejs. Også selvom bogen var virkelig god og spændende. 
Sproget er letlæst og flydende, med livagtige og billedskabende beskrivelser, og forfatterens brug af andre sprog undervejs fungerede rigtig godt. 
Universet er gennemført, og worldbuildingen er virkelig imponerende. Forfatteren har tænkt over såvel sprog, som historie, kultur, planter og religion, og resultatet er virkelig godt. Det eneste, der ikke helt fungerede for mig, var geografien, og jeg kunne personligt godt have ønsket mig et kort til at virkeliggøre afstande og landene lidt mere. Det kan dog lige så godt hænge sammen med, at jeg er virkelig dårlig til at forestille mig geografiske afstande, og derfor godt kunne have brugt lidt visuel hjælp til det. 
Handlingen er godt skruet sammen, med masser af twists undervejs, og en cliffhanger, der gør det svært at vente på næste bind. Historien er spændende, og fyldt med action, mord, forræderi, jalousi, had, fordomme, racisme, frygt, kærlighed, hemmeligheder, løgne, magtbegær, skam og familie. Men det er også en historie om at finde ud af, hvem man selv er, om medmenneskelighed, mod, og om at se udover frygten og fordommene, og se folk, som de virkelig er. 
Personerne er levende, nuancerede, og så menneskelige, at det gør helt ondt. Hovedpersonen Johanne er i bund og grund et godt menneske. Hun elsker sin far og sine brødre, og vil bare gerne hjælpe de, der har brug for det. Hun er intelligent, hjælpsom og har et godt hjerte, men er ikke altid lige god til at tænke sig om, før hun taler, eller se ud over sine egne fordomme. Især det sidste generede mig en del under læsningen, da Johanne til tider kom til at fremstå en smule hyklerisk, når hun på den ene side belærte børnene om, at Byriel var et menneske lige som dem, og på den anden side straks tænkte "mæsker", når hun stødte på ham. For selvom hun forsøgte at se ud over sine egne fordomme, så gjorde det hende desværre også det mindre sympatisk for mig, at også hun straks faldt tilbage på fordomme og frygt. Og selvom hun udviklede sig undervejs, og jeg endte med at holde af hende, så havde jeg det stadig lidt svært med hende til tider. Af bipersonerne holdt jeg især af den aldrende skolemester Lohrens, som altid gerne vil hjælpe dem, der har det svært, men som har indtil flere hemmeligheder i skabet, og den urtekyndige Malarkin, der er parat vove livet, for at redde andre, og i stand til at se udover sit folks fordomme. Men også Byriel endte jeg med at holde meget af. Han har lidt under folks fordomme hele sit liv, men føler sig lige så katavansk som alle andre. Og selvom han, forståeligt nok, gemmer på en hel del vrede, så ønsker han bare at overleve, og finde kærligheden. Det gør dog ikke tingene nemmere for ham, at han forelsker sig i en, der ikke kan lade være med at frygte ham. Og selvom kemien imellem de to fungerer rigtig godt, så tog det lidt tid, før jeg var helt solgt på forholdet. Men så endte jeg også med at heppe på dem. Til gengæld brød jeg mig hverken om kronprinsen Vilads, hvis grusomhed og ambitioner er tæt på at koste Byriel livet, eller Johannes storebror Tue, af grunde jeg ikke kan afsløre, uden at spoile det meste af slutningen, og det selvom jeg langt henad vejen forstod deres bevæggrunde, og forfatteren formår at gøre dem begge menneskelige og nuancerede. 
Alt i alt var Henretterlunden en virkelig god bog, og en stærk start på en fantasyserie, der ikke er bleg for at tage vigtige og ubehagelige emner op, og sætte fokus på racisme, fordomme og forbudt kærlighed på en nuanceret og til tider lidt for relaterbar måde. At bogen samtidig byder på virkelig imponerende worldbuilding, interessante personer og masser af hemmeligheder gjorde kun læseoplevelsen bedre, og jeg kan kun anbefale den. 

søndag den 1. august 2021

Læsestatus for juli

(Reklame - indeholder anmeldereksemplarer)

Juli var sommerferie, sol og varme, men også regn, skybrud og masser af arbejde. For mens jeg havde ferie de første knap 3 uger af juli, så bød de resterende uger på masser af ekstravagter og festivalarbejde, og jeg kan mærke, at især sidstnævnte fylder. 
I juli nød jeg at kunne slappe helt af, og selvom hedebølgen i sidste uge af min ferie satte en stopper for en del af de praktiske projekter, jeg havde planlagt at bruge ferien på, så brugte jeg den første uge på at samle møbler, og fik de sidste møbler leveret i går, så jeg nu bare mangler at lakere de nye spisestuestole, før jeg kan tage hele det nye møblement i brug. 
I min ferie tog jeg en smuttur op i mine forældres sommerhus, ligesom jeg også var til min nevøs fødselsdag i Thy. Og jeg nød i den grad at kunne slappe af og se familien igen, selvom køreturen var lang. Og så fik jeg endelig mit første vaccinestik, så jeg nu kun venter på nummer to, før jeg mentalt kan tage den lidt mere med ro. 
Derudover har måneden budt på ture til genbrugspladsen (hold op, hvor er der meget pap involveret, når man får nye møbler), havearbejde, og læsning. 
Juli var nemlig en rigtig god læsemåned. Selvom jeg ikke fik læst helt så mange bøger, som jeg havde regnet med, og som jeg plejer i juli, så havde jeg nemlig kun gode læseoplevelser, og, vigtigst af alt, kan jeg mærke, at læselysten og -overskuddet endelig er vendt tilbage, efter flere månedernes fravær. For første gang siden april har jeg nemlig decideret lyst til at læse, og jeg håber, læselysten bliver hængende denne gang, for hold op, hvor har jeg savnet den. Læseplanerne for juli bød på både nominerede til Dansk Fantasy Pris, anmeldereksemplarer, og min sommerudfordring #sænkmintbr, og selvom jeg som nævnt ikke fik læst så meget, som jeg havde forventet, så nød jeg de bøger, jeg fik læst, og er godt i gang med flere andre, som jeg håber at få læst færdige inden alt for længe. Jeg holdt ferie fra både seriekrukken og FairyLoot-krukken, og har bestemt mig for at sætte begge krukker på standby indtil oktober. Men mere om det senere. Nu gælder det først de bøger, jeg fik læst i juli.

Som altid starter jeg med anmeldereksemplarerne. I juli fik jeg læst 2 anmeldereksemplarer, tilsendt af søde forlag og forfattere. 
Bøgerne er:

Sidsel Katrine Slej: Ingeborgs fortælling (Asgårds døtre 1)
Anmeldereksemplar fra forfatteren. 
Serien er påbegyndt. 

Anmeldereksemplar fra forlaget Ulven og Uglen. 
Serien er slut. 

I juli vendte min sommerudfordring #sænkmintbr tilbage, hvor jeg på Instagram og Facebook bad mine følgere om at hjælpe mig med at finde de bøger, jeg skulle læse, ved at komme med en bogstav- og talkombination, der svarede til reol- og hyldenummer. Jeg fik rigtig mange forslag, men fik kun læst 7 bøger. Til gengæld nød jeg dem virkelig, og fik en virkelig god blanding af genrer ud af det. 
Bøgerne er:

Anna James: Tilly og de forsvundne eventyr (Den magiske boghandel 2)
Serien er i gang. 
Fuldtræffer fra mariarudebeck på Instagram. 

Teddy Vork: Diget
Fuldtræffer fra amalie_anmelder på Instagram.

Nick Clausen: Tidevandet
Fuldtræffer fra anita86dk på Instagram.

Madeline Martin: Den sidste boghandel i London
Fuldtræffer fra Tina Sanddahl Mortensen på Facebook. 

Laurie R. King: Dreaming Spies (Mary Russell and Sherlock Holmes 13)
Serien er i gang. 
Fuldtræffer fra Maja Ginnerup Kristiansen på Facebook. 

Dennis Jürgensen: Løbende Tjener (Roland Triel 1)
Serien er påbegyndt. 
Fuldtræffer fra bogstoettenelfie på Instagram. 

Serien er ajour. 
Fuldtræffer fra karinafrederiksen på Instagram. 

Tak til Helle E. Bach, Christina Sejer Poulsen, Vicki Rasmussen, Lene Krog, Laila Ea Vilhelmsen, Benedikte Lykke Edelbo Henriksen, Tenna Vagner Viffeldt Laursen, Freja N. Sjøgreen og Annie Bjørnholdt på Facebook og you.look.like.a.book, regitzexenia, ganshi_, fantastiske_familie_boeger, pernille_boghimmel, silvialudenberg, maleneerika, fuglebakkens_bogorm, gemmanebi og pthoustrup på Instagram for forslag. Jeg nåede desværre ikke til dem, men lover, I får chancen igen til næste år. 

Derudover fik jeg læst en enkelt bog der hverken var anmeldereksemplar eller en del af min sommerudfordring, og som faktisk var den første bog, jeg fik læst i juli. Bogen var en del af junis book haul, og jeg kunne simpelthen ikke vente med at læse den. 
Den er:

Good Wives and Warriors: Mythopedia - An Encyclopedia of Mythical Beasts and Their Magical Tales. 

Sidst, men ikke mindst, fik jeg læst en del tegneserier i juli. 17 styk blev det til, og de er:

Christophe Arleston og Alessandro Barbucci: Deep South (Ekho spejlverdenen 6)

René Goscinny og Albert Uderzo:
Asterix og Goterne (Asterix 3)
Asterix som gladiator (Asterix 4)

Mort Walker:
Det her bliver en god dag! (Basserne 100% 39)
Der er plads til alle! (Basserne 100% 40)
Kokkens fristelser (Basserne 100% 41)
Vi hygger os! (Basserne 100% 42)
Sådan et uvejr regner jeg ikke for noget særligt (Basserne 100% 43)
Nu er det jul igen (Baserne 100% 44)

Jim Davis:
Garfield overgi'r sig aldrig (Garfield 3)
Midnatsluskeren (Garfield 7)
Gør det igen, Futte! (Garfield 8)
Garfields 10. år (Garfield 11)
Garfield træder i spinaten (Garfield 12)
Garfield rabler videre (Garfield 14)
Garfield løber panden mod muren (Garfield 15)
Se min smukke navle (Garfield 16)

I alt fik jeg læst 10 bøger og 17 tegneserier i juli. Af dem var 2 anmeldereksemplarer, 1 fagbog, 3 på engelsk, 2 gysere, 2 krimier, 1 børnebog, 4 fantasy og en bog om bøger. Jeg fik afsluttet en serie, påbegyndt 2, læst videre i en, og kom ajour med 1. 
I august står den på arbejde, arbejde og arbejde. Med Fantasyfestivalen lige om hjørnet, er der masser at tage sig til, og samtidig har jeg stadig mange ekstravagter, da mange af mine kolleger er på ferie. Derudover håber jeg at få læst så mange anmeldereksemplarer som overhovedet muligt. Jeg er alt for langt bagud med dem, og vil gerne have læst de fleste inden Fantasyfestivalen, hvor jeg ved, der udkommer en del nye fantasybøger. Og så skal jeg have gang i min A-Z TBR igen, hvor jeg også er kommet langt bagud, hvis jeg skal nå i mål med listen, før året er slut. For at have en chance for at komme i gang med de to mål, og ikke brænde læselysten ud igen, har jeg besluttet at holde pause fra serie- og FairyLoot-krukkerne i hvert fald indtil oktober, så jeg ikke stresser mig selv for meget, for der er nok at tage fat på bare med anmeldereksemplarer og A-Z titlerne. 
Derudover byder august på andet vaccinestik, havearbejde, lakering af møbler, og diverse småprojekter, som jeg ikke nåede i sommerferien. 

Fik I læst nogle gode bøger i juli? Og hvad er jeres august-planer? 

lørdag den 31. juli 2021

Book Haul #7

Juli nærmer sig sin afslutning, og det betyder, at det er blevet tid til at vise månedens book haul frem på bloggen. I juli lykkedes det at holde kreditkortet i ro, og stakken af nye bøger er derfor, i modsætning til de sidste måneder, af en mere fornuftig størrelse. Faktisk er julis book haul indtil videre årets mindste. Og så er fantasybøgerne endda i undertal denne gang, hvilket absolut ikke plejer at være tilfældet. 
Men lad os bare kaste os ud i det. 

Hos Saxo købte jeg i juli 4 bøger, hvoraf de fleste er nye udgivelser, mens fagbogen er en, jeg har kigget efter længe. 
Bøgerne er:

Catherine McIlwaine: Tolkien - Maker of Middle-Earth

J.R.R. Tolkien: Tales from the Perilous Realm

Jesse Sutanto: Dial A for Aunties

Cynthia Hand, Brodi Ashton og Jodi Meadows: My Contrary Mary (Mary 1)

Jeg var en tur i Bog og Idé for at købe en fødselsdagsgave, og købte (selvfølgelig) også en bog med til mig selv. 
Den er:

Domenica de Rosa: To uger i Toscana

Og så købte jeg også 2 bøger hos Tellerup, hvoraf den ene var en nyudgivelse, og den anden en del af deres sommerudsalg. 
Bøgerne er:

K.L. Berger: Hvor ingen ser det (Onshore 2)

Lise Bidstrup: En som Nora

I alt blev det til 7 nye bøger til reolen i perioden 2. juli til 31. juli. Af dem var 4 på engelsk, 1 fagbog, 2 fantasy, 2 YA og 2 contemporary. 
I august har jeg ikke planer om de store bogkøb. Med Fantasyfestivalen lige om hjørnet i september håber jeg i stedet at kunne spare lidt op til det, som plejer at være en af årets største bogkøbsmåneder for mig. Hvordan det kommer til at gå, vil vise sig. 

Fik I nogle gode bøger ind ad døren i juli?

tirsdag den 27. juli 2021

Bastians løfte

Bastians løfte er 4. og sidste bind af fantasyserien Den trofaste bror, skrevet af Jacob Kokkedal. 

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Ulven og Uglen

Pukkelryggen Balt, Adale og hendes børn er på flugt fra alle de, der ønsker at bruge børnenes kræfter til deres egne formål. De drømmer om et sted, hvor kasteløse og fattige kan leve i fred, men vejen dertil er langt fra ufarlig. 
For både Campots vanvittige og samvittighedsløse pasha og dødemagernes fyrste leder efter dem med lys og lygte, og begge er parate til uhyrligheder, for at få det, de ønsker - om det er at erobre eller ødelægge hele verden. 
Adale har kun ét håb: Pukkelryggen Balt, som gemmer på mere, end man skulle tro, under den beskidte overflade. Og Adale er ikke den eneste, hvis håb hviler på Balt. I hele Dritra-Ristra er de undertrykte og kasteløse begyndt at synge om pukkelryggen, der tager kampen op mod de høje herrer, og inden længe er et oprør sat i gang. Men kan Balt vinde over overmagten, eller vil han knække under håbets forventninger og de mægtige hære, der er på vej? 

Wow, altså. Det her er uden tvivl den bedste fantasybog jeg har læst i år, og en perfekt afslutning på en serie, jeg har elsket fra først til sidst. 
Sproget er flydende og stemningsskabende, og man kan næsten føle junglens fugtige varme og lugte forrådnelsen, mens man læser. Forfatteren formår at gøre såvel actionscener som pashaens og dødemagerens grusomheder lyslevende for læseren, og blandingen af Balts galgenhumor og sjofle sange og de grusomheder, de fattige udsættes for undervejs fungerer utroligt godt. 
Universet udvider sig endnu en gang, med nye personer, væsener, steder og former for magi, samtidig med at læseren endelig får svar på mange af de spørgsmål, der er dukket op undervejs i serien. 
Handlingen er godt skruet sammen, med masser af twists undervejs, og det er lykkedes forfatteren at skabe et perfekt flow for historien, der hverken føles for lang eller for kort. Historien er spændende, og fyldt med action, magi, død, sorg, undertrykkelse, grusomheder, levende døde, mørke guder, magtbegær, grådighed, slaveri, vold og kannibalisme. Men også med kærlighed, håb, familie, medmenneskelighed, drømmen om en bedre fremtid og viljen til at kæmpe for den, og om at følge sin samvittighed og gøre det rigtige. Først og fremmest er det dog en historie om at genfinde troen på sig selv - og sine medmennesker - selv når omverdenen viser sig fra sin værste side, og hvordan ens værste fjende ikke er døden, men manglen på håb og viljen til at kæmpe imod. Jeg både grinte og græd under læsningen, og på trods af, at det sidste af bogen blev læst gennem tårer, så føltes slutningen som en stor forløsning, og en kulmination på alt det, der er gået forud. 
Personerne er levende, nuancerede, og så menneskelige, at det gør helt ondt. Og det gælder både for de gode og de onde. For hvor de gode viser hvordan mennesker kan overvinde modgang og overleve trods umenneskelige trængsler, så viser de onde hvor modbydelige mennesker kan være mod hinanden, og hvordan grusomheder kan opstå, når de, der har magten, mangler empati og medfølelse. Med hovedpersonen Balt er det lykkedes forfatteren at skabe et rigtigt og kompliceret menneske af kød og blod, som man som læser ikke kan lade være med at holde af, trods hans noget uhumske vaner. Balt er på mange måder et studie i modsætninger. Han er en drukkenbolt, god til at slå ihjel og hans sprog er på ingen måde stuerent, men han er også, under sit panser, en person med et stort hjerte, som han er bange for at få knust, men som alligevel dukker op i hans hang til at beskytte de små i samfundet, hans kamp for retfærdighed og de følelser, der dukker op i forholdet til Adale og børnene. Balt kæmper med at forlige sig med sin fortid og vise sig værdig, trods fortidens fejl, og hans kamp mod ondskaben er i lige så høj grad en kamp for hans egen sjælefred, og et udtryk for den vrede, der har fulgt ham siden barndommen. Og i dette bind får vi endelig de sidste brikker til puslespillet om Balts fortid, og hvordan han blev, til den, han er. Af bipersonerne var jeg mest vild med Adale. Hendes mod, viljestyrke og den store kærlighed hun har til sine plejebørn, gør hende til en virkelig stærk kvinde, der er parat til at gøre alt, for at sikre sine børn. Jeg er vild med samspillet mellem hende og Balt, og det spirende forhold, der vokser imellem dem er virkelig godt og troværdigt opbygget. Også suiguren Suleiman, amazonen Johaba og vismanden Mahesh var interessante personer, mens de depraverede skurke så rigeligt blev opfyldt med dødemagernes fyrste og den grusomme pasha, den kannibalistiske Calba og de magtfulde - og virkelig creepy - tvillingerådgivere til pashaen. 
Bastians løfte var en fantastisk afslutning på en fantastisk serie, som har overrasket mig hele vejen igennem. Bogen er makaber, modbydelig og mørk, men også fyldt med humor - omend en meget sort en af slagsen - kærlighed og, vigtigst af alt, håb. For mig er serien her det ypperste inden for dansk voksenfantasy, og det tætteste, jeg kan komme på en forfatter, der ligner Joe Abercrombie herhjemme. Er man til grim dark fantasy og historier i den mørkere ende af fantasyspektret, episk worldbuilding, og komplicerede personer, der ikke nødvendigvis er gode eller onde, men et sted midt imellem, så er serien her ikke til at komme uden om, og jeg kan kun anbefale den. Og er man allerede fan af serien, vil man bestemt ikke blive skuffet, for wow, altså, sikke en slutning.